Vous cherchez une alternative à l’iPad?

Les tablettes étaient censés conquérir le monde. En 2012, on avait l’impression qu’ils avaient le potentiel d’absorber les meilleures qualités des smartphones et de remplacer entièrement les PC pour la plupart des gens. Ils n’ont jamais atteint la ligne d’arrivée.

Même aujourd’hui, aucune tablette n’est tout à fait le meilleur des deux mondes. Ils semblent coincés dans les limbes quelque part entre la nécessité et le luxe – pas aussi polyvalent qu’un carnet traditionnel, mais pas aussi essentiel qu’un téléphone. Au lieu de remplacer les téléphones et les ordinateurs portables, ils ont plutôt agi comme une membrane semi-perméable où les idées de téléphone coulent vers le haut et les idées d’ordinateur vers le bas, créant une osmose de la bonté technique. Les leçons que les fabricants de technologie ont tirées des tablettes ont amélioré les ordinateurs portables et les ordinateurs de poche, mais ils ont aussi fait en sorte que les tablettes se sentent redondantes.

Et c’est probablement la raison pour laquelle les ventes ont chuté – les derniers chiffres de ventes sont presque la moitié de ce qu’ils étaient en 2014. La plupart des fabricants d’appareils les ont abandonnés en faveur du prochain engouement pour les appareils.

Mais pas Huawei. Comme Apple, Samsung et Amazon, le fabricant d’appareils chinois est l’un des rares à mettre encore un peu de cœur (effort) dans ses tablettes. Il lance trois versions de sa nouvelle tablette MediaPad M5 de 8,4 pouces et de 10,8 pouces, ainsi qu’un MediaPad M5 Pro spécial avec stylet dans la boîte. Tous les trois sont des appareils à prix compétitifs et bien arrondis. Ils valent le coup d’oeil si vous cherchez à ajouter un autre écran tactile à votre vie.

Une touche de classe

Comme la plupart des concurrents de l’iPad, les tablettes MediaPad M5 ont un profil fin, avec des corps en métal brossé et une façade en verre qui s’effile bien sur les bords. Ils ont l’air et se sentent aussi haut de gamme que n’importe quel iPad ou Galaxy Tab.

Au dos, une rangée de points orne les bords supérieur et inférieur. Ce sont en fait des haut-parleurs (quatre sur les plus gros modèles, deux sur le 8,4 pouces), et ils sonnent à peu près aussi bien que sur une tablette, grâce à l’accordage de Harman Kardon, vous n’entendrez pas beaucoup de distorsion, même à des volumes élevés. Ils sont parfaits pour une émission Netflix ou pour écouter de la musique décontractée, mais vous voudrez toujours un bon haut-parleur Bluetooth pour que la fête commence vraiment.

Vous aurez également besoin d’écouteurs Bluetooth si vous voulez écouter tranquillement parce qu’il n’y a pas de prise audio 3,5 mm sur aucun des modèles. Vous pouvez vous contenter de la prise casque incluse avec l’adaptateur USB-C, jusqu’à ce que vous perdiez inévitablement l’adaptateur ou oubliez de l’apporter avec vous quelque part.

Le bouton de détection d’empreintes digitales fonctionne bien, mais soyez prudent si vous activez l’authentification d’empreintes digitales. Si vous n’utilisez pas votre tablette pendant trois jours, vous aurez besoin d’un NIP lorsque vous le déverrouillerez et vous n’aurez que cinq tentatives pour y entrer. J’étais à mi-chemin de mes tentatives avant de réaliser qu’il était sur le point de m’enfermer dehors, et je ne peux pas dire que je n’ai pas paniqué un peu. Je n’ai pas encore trouvé un moyen de changer cette caractéristique trop prudente. Mon conseil : Si vous n’utilisez que la tablette autour de la maison, vous pouvez envisager de désactiver la connexion par empreinte digitale. Et n’oubliez pas ce NIP!

La batterie devrait durer plus longtemps que 10 heures à l’écran, ou de façon plus réaliste quelques jours si vous êtes un utilisateur occasionnel. J’ai surtout utilisé le MediaPad M5 pour jouer à quelques jeux, vérifier mes courriels, lire les nouvelles et regarder The Staircase sur Netflix. N’essayez pas de regarder ces meurtres mystérieux sous la douche, bien qu’aucun des onglets de Huawei ne soit imperméable.

La deuxième meilleure Tablette OS

Les trois tablettes MediaPad M5 sont à peu près aussi puissantes qu’un téléphone phare d’il y a deux ans, ce à quoi vous devriez vous attendre pour une tablette de plus de 300 $. Chacun a un écran LCD de 2 560 x 1 600 pixels, un processeur Huawei Kirin 960, 4 Go de RAM et 64 Go de stockage de fichiers (avec un emplacement MicroSD pour plus de mémoire). Curieusement, ils ont aussi une connectivité LTE intégrée, mais elle est désactivée aux États-Unis.

L’ensemble de la machine fonctionne de manière fluide sur le nouveau système d’exploitation Android 8.0 Oreo de Google, bien que Huawei l’ait fait ressembler davantage à iOS, arrondissant les bords tranchants et abandonnant complètement le tiroir de l’application. Je n’ai pas eu de problèmes majeurs avec la peau de Huawei, si ce n’est qu’elle est déjà quelques mois derrière les derniers correctifs de sécurité de Google.

La plupart des applications Android fonctionnent beaucoup mieux sur tablettes qu’auparavant, mais par rapport à iOS sur un iPad, il n’y a toujours pas autant d’applications et de jeux qui profitent d’un écran plus grand. C’est le cas pour tous les appareils Android à grand écran, malheureusement ce n’est pas quelque chose que je peux reprocher à Huawei.

Le MediaPad M5 et le M5 Pro sont tous deux équipés d’un appareil photo arrière de 13 mégapixels avec ouverture f/2,2 (sans flash) et d’une caméra de 8 mégapixels. J’ai fait quelques essais limités et les deux appareils fonctionnent très bien, bien que ni l’un ni l’autre ne soit particulièrement impressionnant pour des conditions de prise de vue difficiles. L’appareil-photo d’individuie avant devrait également fonctionner bien pour le chat vidéo. Si vous êtes une tablette shutterbug (bénissez votre cœur), optez pour les caméras d’un iPad-Apple, le MediaPad dans à peu près tous les scénarios imaginables.

Quel M5 est le meilleur pour moi?

Si vous achetez une tablette pour la table basse ou pour regarder Netflix dans la maison et vérifier quelques courriels, le MediaPad M5 de 11 pouces est votre meilleur choix. La taille de l’écran est idéale pour la vidéo et il est conçu pour être utilisé en orientation paysage, comme un téléviseur à écran large. Si vous essayez de l’utiliser verticalement, en orientation portrait, les boutons d’alimentation et de volume se trouvent en bas, maladroitement sous le capteur d’empreintes digitales. Les haut-parleurs se trouvent également à l’endroit où mes mains voulaient les placer, alors j’ai bloqué les haut-parleurs involontairement. Contrairement à un iPad, il est doté d’un écran extra-long de type smartphone, ce qui le rend également gênant verticalement.

Les seules différences entre le MediaPad M5 standard de 360 $ (10,8 pouces) et le MediaPad M5 Pro de 450 $ sont une version légèrement plus rapide du même processeur et le stylet M-Pen fourni avec le Pro.

Le M-Pen était confortable à tenir, mais n’arrivait pas à suivre mon écriture ainsi qu’une surface Microsoft ou iPad Pro. Il devrait servir la plupart des artistes et des preneurs de notes assez bien, et j’ai aimé la calculatrice tactile Huawei incluse.

HUAWEI

Le stylo M-Pen a un clip sur le dessus pour qu’il puisse s’accrocher à quelques feuilles de papier ou à un étui/couvercle que vous attachez. Il ne s’enclenche pas sur le Pro lui-même de quelque manière que ce soit, ce qui le rend facile à égarer ou à oublier. Les deux versions ont une connexion sans fil spéciale pour le clavier, mais j’ai trouvé l’accessoire clavier trop petit pour être vraiment utile.

Le plus petit MediaPad M5 de 320 $ (8,4 pouces) est conçu pour être utilisé en déplacement. Si vous voulez un écran légèrement plus grand pour les voyages, les jeux, la vérification des courriels ou la lecture légère, cette tablette est la meilleure pour cela.

Une foule de durs à cuire

C’est dommage que les MediaPad M5s aient des boutons de volume et d’alimentation étranges, une fonctionnalité LTE désactivée, pas d’étanchéité et pas de prise audio de 3,5 mm, mais ce sont les seules véritables critiques que je peux leur adresser. Il s’agit d’une énorme amélioration par rapport aux meilleures tablettes d’Amazon, c’est certain.

Mais, l’iPad projette une longue ombre sur le reste du marché de la tablette. Si vous n’avez pas une aversion pour Apple, je recommanderais toujours l’iPad standard comme mon choix de tablette supérieure. iOS a certains avantages sur les appareils de type ardoise que Android n’a tout simplement pas pris la peine d’inclure, même dans ses dernières mises à jour. Vous obtenez tous les avantages du logiciel supérieur d’Apple et de la sélection d’applications de tablette pour seulement un peu plus que l’option concurrente Huawei.

Cela dit, ce sont trois fantastiques tablettes Android dont le prix est parfaitement fixé. À moins que vous soyez un artiste ou que vous vouliez vraiment un stylet, les tablettes MediaPad M5 de 8 et 11 pouces sont une meilleure affaire. Si vous voulez un peu plus de feu qu’une tablette de feu peut fournir ou si vous avez besoin d’échapper au jardin clos d’Apple, la série Huawei MediaPad M5 est à peu près aussi bonne que les tablettes Android.