Porsche, la voiture chic d’Hollywood

En 1955, à l’âge de 24 ans, et fraîchement sorti du succès d’East of Eden, l’acteur James Dean s’est rendu chez John von Neumann’s Competition Motors à Hollywood, en Californie, pour une MG TD pour une nouvelle Porsche 356 1500 Super Speedster. Le fournisseur de voitures de sport aux stars s’est engagé. Quelques semaines plus tard, Dean a participé à une course à Palm Springs et s’est classé premier de la classe des moins de 1500 ans. Le mois suivant, il se rendit à Bakersfield et gagna de nouveau. Le Speedster a lancé une canne à Santa Barbara peu de temps après. Dean l’a échangée contre la dernière voiture de course de Porsche, la 550 Spyder, a convaincu Von Dutch de peindre “Lil’ Bastard” en travers de la queue, et a fait une belle voiture iconique. Après avoir terminé le tournage du film Giant, Dean a remonté la vallée centrale vers Salinas dans le 550 pour une autre course. Mais il n’a jamais réussi.

Et pourtant. Le glamour des courses ne s’est pas terminé avec Dean – en fait, il s’est renforcé à partir de là, faisant partie de la légende, le romantisme condamné. Il est mort en faisant ce qu’il aimait, et quoi de plus pur que cela ? Dean est devenu l’un des premiers d’une tradition : l’acteur est devenu gentleman driver, beau et dominateur, possédant non seulement les moyens de courir, mais aussi un niveau de dévouement qui transcende leur stardomie. Il n’en a peut-être jamais conduit un à l’écran, mais il a cimenté la légende : Porsche et la connexion Hollywoodienne, entrelacée.

L’image de la course l’a scellé, mais dans les premières années, l’attrait de la Porsche 356 était palpable – les petites voitures de sport européennes étaient chaudes, exactement la voiture qu’il fallait voir et être vu à l’intérieur. James Bond n’a peut-être jamais conduit de Porsche (du moins, pas encore), mais Sean Connery avait l’air bien dans sa 356. Les 356 de Janis Joplin ont pris des couleurs psychédéliques (et en 2015 ont rapporté 1,76 million de dollars aux enchères). Dans le film Bullitt, c’est la Mustang Highland Green de McQueen qui obtient toute la gloire, mais le cabriolet jaune canari 356C de Jacqueline Bisset donne un peu d’équilibre au grain lourd du film.

Lorsque la 911 est sortie en 1964, le véritable potentiel de Porsche en tant que constructeur de voitures de sport a évolué : aiguisé encore davantage avec un remplacement plus rapide, plus précis et plus pratique. Robert Redford a placé des skis sur une Porsche 911T de 1968 pour le film Downhill Racer, une combinaison de ski alpin, l’une des premières 911, et du magnétisme à mâchoires carrées de Redford. Je ne peux pas discuter avec ces maths.

Et puis il y a la légende des Kings of the Mountain sur Mulholland Drive, traversant clandestinement les collines d’Hollywood en 911, les lumières de Los Angeles de part et d’autre. En 1981, Harry Hamlin a joué dans un film de ce nom, derrière le volant d’un monstre 356 Speedster – le film n’a pas bien marché, ce qui explique probablement pourquoi vous n’en avez jamais entendu parler, mais c’est une tranche de l’histoire d’Hollywood que nous continuerons néanmoins à aimer.

Les années 80 sont arrivées avec un flash – une décennie d’excès et de couleurs vives et de téléphones de voiture et de radios Blaupunkt faisant exploser Duran Duran Duran – et Porsche symbolisait le glamour de New Money. Ils étaient rapides, lisses et surtout coûteux. Assistez au virage en étoile de la Porsche 928 dans Risky Business. Il est difficile d’imaginer un moment plus parfait que Tom Cruise, avec des Ray-Bans et un sourire de mangeur de merde, en disant le slogan officieux de Porsche, “il n’y a pas de substitut”.

Qu’est-ce que Tony Montana achèterait ? Dans Scarface, ce n’était rien d’autre qu’une 928 en argent brillant, achetée pour impressionner le personnage de Michelle Pfeiffer, qui, à juste titre, ne serait pas attrapé mort dans une Cadillac des années 50 avec un revêtement en peau de tigre. Une 928 entièrement équipée est à la hauteur de la facture. Et dans Seize chandelles, Jake Ryan, le cœur principal, se rend à la maison de Molly Ringwald dans une 944 rouge vif, la voiture parfaite pour les enfants riches du secondaire.