La star de Narcos, Wagner Moura, nous parle de son rôle Pablo Escobar

Depuis des années, Hollywood essaie de présenter à l’écran l’histoire du célèbre baron de la drogue colombien Pablo Escobar. Javier Bardem, Edgar Ramirez et John Leguizamo ont tous fait l’objet de rumeurs, et c’était même une intrigue sur Entourage. Mais pendant que les films avaient du mal à décoller, Netflix a débarqué avec Narcos, une série discrète mais fascinante après la montée en puissance d’Escobar et l’enfer des deux agents de la DEA qui voulaient le faire tomber. L’émission a été un succès de bouche-à-oreille rapide, et une deuxième série est en train de tomber le mois prochain.

Le rôle d’Escobar est allé à Wagner Moura, un inconnu relatif (au public anglophone). Ancien journaliste brésilien, Moura s’est fait un nom dans le thriller brésilien Elite Squad et sa suite, réalisé par le producteur de Narcos José Padilha, ainsi que dans le Matt Damon-lead Elysium. Avec la sortie de la première série sur DVD et Blu-ray ce mois-ci, nous avons rattrapé Moura, pour parler de jouer à Pablo et d’apprendre l’espagnol.

Qu’est-ce qui vous a attiré vers le rôle de Pablo Escobar ?
La première chose était la relation que j’avais avec le réalisateur de l’émission José Padilha – nous avions travaillé ensemble sur ses films précédents, et nous avons établi une collaboration et une relation très forte. Quand il a été invité à faire Narcos, il a décidé que j’étais son choix pour Pablo Escobar. Je pensais que c’était une bonne chose à faire pour un acteur, bien que je ne connaissais pas grand-chose de Pablo à l’époque. La première chose que j’ai faite, c’est que je me suis rendu moi-même à Medellin avant même de savoir que j’étais considéré comme jouant le rôle, juste pour être là, et bien sûr pour apprendre l’espagnol, parce qu’au Brésil nous parlons portugais. C’était la première chose que je devais faire et c’était génial en fait, parce que cela m’a mis dans l’univers du personnage.

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A quel point c’était difficile pour vous d’apprendre l’espagnol ?
C’était très difficile, j’ai 40 ans, j’ai emmené mes enfants vivre en Colombie avec moi et en deux ou trois mois, ils parlaient un espagnol parfait, mais pour moi, c’était vraiment difficile. Quand nous vieillissons, les langues ne sont pas ce qu’il y a de plus facile au monde {à apprendre}, mais en même temps, il était très important pour moi d’avoir une relation avec cet univers. J’avais l’impression d’apprendre la langue du personnage pour pouvoir jouer avec lui. C’était tellement intense, et j’ai commencé dès le début. C’était un voyage très complexe.

Ça t’a fait flipper que tes enfants ont appris l’espagnol plus vite que toi ?
Oh oui, c’est une chose à propos des enfants, tout ce qu’ils veulent, c’est apprendre de nouvelles choses, et ils ont appris très vite. Ils gardent leur espagnol et je leur fais regarder Netflix en espagnol.

Quand vous avez étudié le rôle de Pablo, l’avez-vous vu comme l’archétype du méchant ou y avait-il quelque chose de plus ?
Mon but au début – et chaque fois que je joue un personnage, surtout avec un personnage comme Pablo – était de trouver la zone grise. Pas le noir ou le blanc. Trouvez qui il était, ce qui l’a rendu humain. Il y a tellement de choses écrites sur Pablo que j’ai lu, tout ce qui a été écrit sur lui en espagnol et en anglais. C’est aussi une personne très complexe. C’était un homme très généreux. Bien sûr, il était l’un des hommes les plus méchants qui aient jamais existé, mais en même temps, il était un homme de famille, il se préoccupait des gens de sa ville natale. Il était l’un des plus grands trafiquants de drogue de l’histoire, mais en même temps, il voulait être le président de son pays, ce qui était fou. C’était donc un personnage dans lequel il n’était pas difficile de trouver l’humanité.

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C’est ironique que même si c’était une mauvaise personne, des personnages comme lui nous captivent en tant que public et en tant qu’êtres humains.
Oui, je pense que oui. Il n’était pas le genre de dealer le plus commun, c’est sûr. Il aurait pu vendre de la drogue pour toujours s’il l’avait voulu, s’il s’était satisfait d’être l’homme le plus riche du monde. Mais le fait est que Pablo n’était pas satisfait de cela, il voulait plus ; il voulait être aimé, il voulait être accepté, il voulait briser ce grand fossé social que toutes ces cultures sud-américaines ont. L’élite a beaucoup d’argent et la majorité de la population n’a rien. Et oui, il y a cette fascination que les gens ont – les gens seront toujours fascinés par la vie des autres qui ont vécu au-dessus de la loi, vous voyez ce que je veux dire ? Si vous voyez les vieux westerns américains, c’est tout cela, c’est la fascination que nous avons pour les gens qui n’ont pas à obéir aux mêmes règles que nous.

Vous avez filmé à Bogota, l’ancien terrain de Pablo. Comment s’est déroulée l’expérience ? Y avait-il de l’appréhension à y aller au début ?
C’est l’une des plus belles expériences de ma vie, j’y ai amené ma famille, j’y ai passé deux ans. Mes garçons et ma femme ont vécu six mois avec moi, ils sont allés dans des écoles colombiennes. C’était, pour nous, le genre d’expérience que vous voulez avoir, parce que nous, au Brésil, nous sommes très isolés en Amérique du Sud – nous sommes ce grand pays qui parle portugais et consomme sa propre culture. En travaillant avec des acteurs du Chili, d’Argentine, de Colombie et du Mexique, j’ai senti pour la première fois que j’appartenais à quelque chose de plus grand, j’ai senti que je faisais partie de quelque chose, je suis latino-américain. Parce que les Brésiliens se sentent brésiliens, ils ne font pas partie d’une chose plus grande, ce qui est bizarre.

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Comment êtes-vous passé du journalisme au théâtre ?
J’ai commencé à jouer la comédie avant d’étudier le journalisme, quand j’avais 14-15 ans. À un moment de ma vie, je travaillais comme journaliste et j’allais au théâtre la nuit pour travailler sur scène – à un moment donné, le théâtre est devenu plus fort dans ma vie et j’ai cessé de travailler comme journaliste. Mais c’était très important pour moi, tout ce que j’ai appris à l’université, tout cela était vraiment important pour moi en tant qu’artiste et j’adore le journalisme. Certains de mes meilleurs amis sont des journalistes de l’époque où j’étudiais et travaillais dans un journal, alors c’est quelque chose qui faisait partie de ma vie.